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登上火星的“祝融”,在史書上擁有姓名

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  我國航天事業浪漫而富有詩意的命名,大都源自華夏先民在上古時代對浩瀚星空的仰望與想象。從上古掌祭火星到未來登陸火星,祝融功業千年以降,薪火相傳,再次點燃華夏民族星際探測的火種。

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  我國首輛火星車被命名為“祝融”號,而祝融是我國上古神話譜系中的火神,傳火人間,光照四海。祝融的形象雖有神話色彩,在歷史記載中卻是真實的族群。祝融氏族的昭昭功業,是華夏先民走出荒蠻、走向文明、生生不息的歷史印證。

  傳火人間,光照四海

 

  上古時代,先民茹毛飲血,生食動物血肉和植物根莖葉片,易受疾病侵害,壽命極短。后來,人們在自然界中認識了天然火,品嘗到遠比生食美味的熟食,但不知如何制造火。燧人氏教民鉆木取火,燒制熟食,用火取暖,驅逐野獸,焚燒山野,開辟土地。

  據學者推測,為方便使用火,原始部落推舉用火經驗豐富的老者專門管理火種,不斷添加柴木,使之長燃不滅,經久不熄。甲骨文中掌火之人被稱為“主”,其字形即是燃燒木柴延續火種,如商承祚《殷墟文字類編》所言,“主從木,蓋象燔木為火,殆即主字”。火的使用,提高了先民的身體素質,為華夏民族帶來了文明曙光。先民視火為神明,對看護火種的老者無比尊重,“主”的意義發展為主人、首領等。

  人們經常祭祀火種,負責管理火種的老者逐漸擔任祭司一職,即祝者。甲骨文中的“祝”字,為向神案前酹酒、跪拜祭祀之形。羅振玉《殷墟書契考釋》曾言,祝“象灌酒于神前”;郭沫若《甲骨文字研究》亦言,“祝象跪而做禱告”;商承祚《殷墟文字類編》也認為,祝“象跽(即長跪)于神前而灌酒也”。

  祝,遂有禱告神明祝愿之意,后引申出祝賀、敬祝、慶祝等意。《說文解字》云“祝祭主贊詞者”,《唐韻》言祝“贊主人饗食者”。

  火可以在夜間驅散黑暗,帶來光明,使夜空明朗,且能燃燒銷融萬物,故先民稱火照明、燒制熟食的功能為“融”。《左傳》有言,“是謂融風,火之始也”;《解月令說》亦云,“火祝而融之……蓋融而熟之火也”;《詩經》有“昭明有融”之言,后人注釋為“融,明之盛者,又朗也”;《說文解字》也定義融是“炊氣上出也”。

  由此,先民稱承擔看護火種職者的族群為祝融氏,即掌管大火用以照明,使人和暖融融。《史記集解》云,“祝,大;融,明也”;《帝王世紀》載,“祝誦氏,一曰祝和氏,是為祝融氏……以火施化,故后世火官因以為謂”;火官即火正,據《漢書·五行志》,“古之火正,謂火官也,掌祭火星,行火政……以順天時,救民疾”;《左傳》言“火正曰祝融”。

  祝融氏用火護火,功勛烈烈,后被推舉為部落聯盟首領。《國語》贊祝融,“以淳燿敦大,天明地德,光照四海……其功大矣”“能昭顯天地之光明”。東漢班固編《白虎通義》時,將祝融氏與伏羲氏、神農氏并列為“三皇”。伏羲氏創制文字、教民漁獵,神農氏遍嘗百草、播種百谷,祝融氏傳火人間、教民熟食,共同開啟華夏民族人文之光。《漢書·五行志》云,祝融“民賴其德,死則以為火祖,配祭火星”。

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